Bienvenidos al blog de la fertilidad

Hola a todos, os presento un espacio para contaros nuestras experiencias en el día a día de una Clínica de Esterilidad y para proponeros temas de debate. Queremos que participéis porque nos interesan mucho vuestras opiniones y vuestros comentarios.

Primera visita de esterilidad

“Siempre he querido ser madre, esperé a tener todo lo que creía necesario para ofrecerle lo mejor a mi hijo. Así que a los 33 años, con muchísima ilusión, una pastilla diaria de ácido fólico y un calendario, dejé la anticoncepción esperando quedarme embarazada ese mismo mes. Ahora llevo más de un año y no lo he conseguido. ¿Cómo puede ser?”

Dra. López-Teijón

Mira Lourdes, las parejas de tu edad pasado un año solamente habrán conseguido un embarazo la mitad. Pasado otro año un 30% más y una de cada cinco sólo lo conseguirá con ayuda médica. No sé todavía por qué no te has quedado embarazada pero vamos a iniciar un estudio de esterilidad.

Lourdes

¿Cómo de esterilidad? (indignada y sorprendida)

Dra. López-Teijón

Sé que es un shock enterarte de que llevar un año sin conseguir un embarazo se llama esterilidad. Es una palabra horrorosa y que provoca sentimientos muy negativos.

Lourdes

Yo nunca pensé que me podía pasar esto, que digas que soy estéril… Además estos últimos meses lo he pasado fatal, cada vez que tengo la regla es un fracaso, se me hunde el mundo.

Dra López-Teijón

Lourdes, buscaremos la causa y le pondremos solución pero hoy además de pedirte las pruebas, quiero hablar de cómo te sientes y vamos a hacer un plan para que todo esto pueda ser una buena experiencia.

Lourdes

Pues de momento la experiencia es mala. Mi marido dice que unos días lo rechazo y otras lo busco y que nunca sabe cómo voy a reaccionar. Pero claro… yo estoy focalizando las relaciones a la ovulación. Dice que ya no disfruto con el sexo y tiene parte de razón.

Dra. López-Teijón

Es importante que no descuides tu relación de pareja, debes seguir como antes. Hoy día sabemos que no es conveniente la abstinencia de unos días para mejorar la calidad del semen, puede mejorar la cantidad de espermatozoides del eyaculado pero empeora otros parámetros como la fragmentación del DNA. Lo ideal es mantener la misma frecuencia de siempre asegurándote tener relaciones sexuales en tu caso el día 13 del ciclo.

También te sugiero que habléis de este tema entre vosotros un máximo de unos 15 minutos al día.

Lourdes

Se va a poner muy contento si te hago caso y encima me has dicho que él sólo tiene que hacerse un seminograma. Y yo los análisis hormonales, la prueba de las trompas, la ecografía y no sé cuántas cosas más.

Un mes después Lourdes vuelve a consulta acompañada por Andrés, que nada más llegar quiere saber cómo está su seminograma.

Dra. López-Teijón

El estudio del semen es normal. La prueba de las trompas también y lo que llama la atención es que tu edad ovárica es mayor de lo esperado, corresponde a unos 40 años y eso hace que tu fertilidad sea menor.

Andrés

O sea que yo estoy bien, Lourdes ya puedes dejar de decirme que no beba, que no fume, que no me estrese, y todo eso.

Lourdes

Andrés, me haces sentir culpable. El problema parece que lo tengo yo y que tú ya no tienes que hacer nada más. Felicidades, me alegro por ti.

Andrés

Doctora, dile algo porque no para de culparme a mí o de hacerse la víctima. Parece que se ha obsesionado con el embarazo y que es lo único que le importa.

Dra. López-Teijón

Tenéis que estar más unidos y apoyaros el uno al otro más que nunca. Ante esta situación cada uno va a reaccionar según su carácter, igual que lo hacéis ante los otros problemas de la vida.  Propongo que os lo toméis como un reto, como un proceso que puede uniros si le ponéis cariño, romanticismo e ironía.

Ahora os explico cómo haremos la Fecundación In Vitro y encontraremos tus mejores óvulos.

Lourdes

Lo vamos a hacer porque no me queda otro remedio, pero me parece todo muy forzado, como ir en contra de la naturaleza. Mi hermana tiene un bebé de seis meses, ella tardó dos años en quedarse embarazada y me recomienda esperar para ver si me quedo sin Fecundación In Vitro.

Dra. López-Teijón

Tienes razón, pero la naturaleza tenía previsto que las mujeres tuviéramos los hijos antes de los 30 años y con señores con un semen estupendo.

Es muy importante que sepáis que durante el tiempo que pasa desde que se desea hasta que se consigue el embarazo puede alterarse mucho la relación con nuestros seres queridos. Tu hermana te quiere, pero no sabe el daño que te pueden hacer sus comentarios. ¿Lo sabe tu familia?

Lourdes

Mi madre no paraba de decirnos “vosotros sólo pensáis en viajar y salir con amigos” y me dolía muchísimo, por eso ahora se lo he dicho a mis padres y a mis hermanas. Ahora no paran de darme consejos.

Dra. López-Teijón

Es bueno que lo sepa tu entorno más cercano, pero lo mejor es que ahora les pidas silencio, no dejes que te hablen de nada relacionado con tratamientos de esterilidad ni que te digan lo que debes o no debes hacer, ya me entiendes.

También debes evitar, de momento, salir con amigos que tengan bebés o con amigas embarazadas. Es normal incluso que te hayas sentido incómoda con el embarazo de tu hermana, seguro que sólo hablaba de eso y ahora sólo habla de su bebé.

También te pasará a ti pero ahora es mejor estar con amigos sin hijos ni embarazos.

Lourdes

¿Qué más puedo hacer para no estar todo el día pensando en esto?

Dra. López-Teijón

Yo creo que debes estar ocupada, con tu trabajo, aficiones, etc., llenar todo tu tiempo libre. Y cinco minutos cada día pensar en esto, en tu objetivo, en cómo te sentirás cuando tengas a tu bebé en brazos, por favor, piensa sólo en eso.

Esta conversación se repite en la consulta. Ante el diagnóstico de esterilidad aparecen sentimientos de pena, negación, rabia, miedo a ilusionarse, miedo a no conseguirlo y ansiedad. Pero con los avances actuales, el 95% de las mujeres que hacen tratamientos se quedan embarazadas, así, es bueno reconocer, aceptar estas emociones y saber que son transitorias, que tu deseo mas íntimo, profundo y bonito va a cumplirse.

Embriones frescos o congelados, ¿qué es mejor?

Hoy la Dra. Esther Velilla, directora de Laboratorio, nos ha presentado los resultados del año pasado, y estoy alucinada porque las tasas de embarazo por transferencia han sido iguales con embriones transferidos en fresco que con los congelados (vitrificados).

¡Incluso con embriones que se han congelado dos veces! Esta situación ocurre cuando se descongelan más embriones de los que finalmente se transfieren, en estos casos se los deja en cultivo y, si llegan a estadio de blastocisto, se vuelven a vitrificar.

Sinceramente, yo no creía que iba a presenciar esto en mi vida profesional. Supone un avance médico enorme por lo siguiente:

  • Mayores posibilidades de embarazo por ciclo. Hablamos de un ciclo cada vez que hay recuperación de ovocitos. Esto supone que en muchos casos no tengamos que hacer otra punción cuando se quiera un segundo embarazo.
  • Reducción de número de embarazos múltiples. Es frecuente que, a pesar de preferir un embarazo único, los pacientes nos pidan transferir más embriones para evitar que pierdan calidad al congelarlos.
  • Si tras la recuperación de ovocitos la paciente no puede continuar el tratamiento por razones médicas o familiares, no nos va a importar no hacer el transfer en fresco. Esto es muy importante en mujeres con ovarios poliquísticos porque tienen riesgo de hiperestimulación.
  • Este año se han publicado varios estudios que señalan que los resultados con embriones congelados pueden ser incluso mejores, ya que la preparación del endometrio es más fisiológica. Proponen congelarlos todos, no hacer la transferencia en fresco. Yo ya no espero tanto, además esto retrasaría y encarecería el proceso.

De momento, los pacientes no se lo creen del todo. La semana pasada un marido muy simpático me decía “¿Cómo va a ser igual? ¡Si se nota hasta en la merluza!” Bueno, tenemos que darlo a conocer.

El gran reto de vitrificar blastocistos

Ya os comenté cómo viven los embriones congelados. A los biólogos lo que más les ha costado ha sido la vitrificación de los blastocistos.

Los blastocistos son los embriones de 5-6 días de vida. Tienen una masa de una 200 células que va a dar lugar a todas las estructuras del embrión y que se llama masa celular interna. Las otras células se llaman trofoectodermo y van a dar lugar a la placenta. Además, tienen una laguna de agua muy grande que se llama blastocele y una membrana externa que está a punto de romper, ya que blastocisto es el estadio previo a implantarse en el útero.

La dificultad para congelar blastocistos viene dada principalmente por la cantidad de agua que tienen. En casa es fácil congelar el pollo, pero no podemos congelar un huevo.

Para vitrificar los blastocistos con éxito, los biólogos les quitan previamente el agua. Pueden pincharlos o bien ahora en nuestro laboratorio pueden rodearlos de una solución química que les “chupa” el líquido y como veis, no les afecta.

Como no hay ningún vídeo publicado sobre esto, les he pedido a los biólogos una grabación de estos procesos poniendo los blastocistos en el Embryoscope.

Primero vemos cómo se queda sin agua, y después cómo se rehidrata para desvitrificarse, ¡y quedarse tan contento!

Esto son imágenes aceleradas; dichos procesos duran unas horas.

Seguimos con tu genética

Tú también eres portador de mutaciones genéticas que te predisponen a tener enfermedades graves. ¿Quieres saber cuáles?

Actualmente, tienes la posibilidad de saber el grado de predisposición genética que tienes para desarrollar enfermedades como Alzheimer, cáncer, infarto, esclerosis múltiple, etc. Estas enfermedades son las responsables de la mayoría de las muertes naturales de los países desarrollados.

Mira la tabla de más abajo, puede ser el de cualquiera de nosotros. Tu informe sería parecido a este pero variando el riesgo específico para cada enfermedad. Es altamente probable que la causa de tu muerte esté escrita en las cinco primeras líneas. Que impresión ¿verdad? ¿a qué parece increíble? Está claro que todos vamos a morirnos, lo que nos dice este análisis es de qué.

El riesgo de contraer casi todas las enfermedades viene dado por la predisposición genética y también por el entorno y es muy interesante como varía esta proporción según cada enfermedad. Por ejemplo, el Alzheimer se estima que tiene una base genética del 75% y de ambiente o estilo de vida del 25%, mientras que en las enfermedades coronarias hablamos de un 50% en cada caso.

Estos análisis se hacen en una muestra de ADN, la forma más habitual de obtenerlo es frotando con un bastoncillo de algodón la cara interna de la mejilla, dentro de la boca.

Suelen hacerse en un laboratorio de análisis clínicos, pero hoy en día se pueden hacer por internet, desde un laboratorio online te mandan a casa un kit de recogida de muestra el cuál devuelves y en unas 2 semanas mandan a tu e-mail el resultado. El precio es de unos 300 euros.

Hay personas que dicen que no se lo harían porque vivirían con gran ansiedad y aprensión.

Otras personas dicen que se harían este test si esta información les da la oportunidad de hacer medicina preventiva o pruebas de diagnóstico precoz de las enfermedades que presenten alto riesgo genético.

Imaginemos que te lo has hecho, vas a encontrarte con que la sanidad pública no va a cubrirte la mayoría de las pruebas que tienes que hacerte de forma periódica y un seguro privado tampoco. Así que el aspecto económico es algo que debes tener en cuenta.

Hace poco se habló del caso de Angelina Jolie. Aproximadamente el 10% de las mujeres que desarrollan cáncer de mama presentan mutaciones genéticas. Estos genes que predisponen al cáncer se llaman BRCA1 y BRCA2 y se heredan de los padres, los llevan el 50% de los hijos y hay por tanto una historia familiar de cáncer de mama o de ovario antes de los 50 años. Suelen tener abuela, madre hermanas o tías afectadas, el hombre, si es portador, lo transmite al 50%de sus hijos. Por eso pueden saltarse una generación.

Si una mujer tiene el gen BRCA1 se considera que las probabilidades de desarrollar cáncer de mama son del 80% y de ovario 60%.

Si una mujer tiene el gen BRCA2 se considera que las probabilidades de desarrollar cáncer de mama son del 85% y de ovario 23%.

Angelina Jolie es portadora y decidió hacerse una mastectomía bilateral y extirparse los ovarios.

Esta es una situación bastante especial porque se puede hacer una prevención muy eficaz, pero esto no es posible en la mayoría de las enfermedades, no te puedes quitar el hígado, el pulmón, la vejiga… en la mayoría de los casos sólo son pruebas para un diagnóstico más precoz.

¿Estás dispuesto a echar un “vistazo a tu futuro”?

¿Se lo harías a tu hijo?

¿Crees que en un futuro podrían pedirlo las compañías de seguros de vida?

Enfermedades hereditarias ¿quieres saber cuáles puedes transmitir tú?

Tú eres portador de entre 5 y 20 mutaciones recesivas graves. Os explico:

Las mutaciones son cambios que se producen en el mapa genético de cada ser vivo, unas se trasmiten a los hijos y otras no, dependiendo del tipo células afectadas.
En teoría, son necesarias para la evolución de las especies (descendemos de chimpancés así que ¡imaginaos las mutaciones que hemos hecho!) pero con demasiada frecuencia la naturaleza se equivoca y se producen errores que causan o predisponen a enfermedades más o menos graves.
Ser portador quiere decir que tienes una de las dos copias de ese gen alteradas pero no estás enfermo porque la copia sana hace la función con normalidad.

El 1,8% de los niños nacen con enfermedades genéticas. Pueden ser hereditarias o aparecer espontáneamente, lo llamamos de novo. Las hereditarias más frecuentes son la fibrosis quística, el síndrome del x frágil o la atrofia muscular espinal entre otras.

En estos momentos los científicos han desarrollado tests genéticos que permiten saber de qué enfermedades hereditarias somos portadores. Su utilidad es conocer nuestro “carnet genético” y antes de tener un hijo conocer el de nuestra pareja ya que si es portador de la misma mutación sus hijos tendrán un 25% de posibilidades de expresar esa enfermedad.

Hay diferentes kits, estudian una cantidad mayor o menor de enfermedades, sobre 1.000-2.000 mutaciones relacionadas con las 200-300 enfermedades hereditarias más frecuentes. (Hay más de 6.000 enfermedades hereditarias pero la mayoría son muy raras).
Estos análisis se hacen en una muestra de sangre, tienen un coste aproximado de 500 euros, en 2-3 semanas se tiene el resultado y siempre debe ser explicado por un experto.

Si resulta que los dos miembros de la pareja tiene la misma mutación puede hacerse una Fecundación In Vitro con Diagnóstico Genético Preimplantacional (DGP) para poner sólo los embriones que estén sanos o bien hacer el estudio de esa enfermedad en el embrión durante los primeros meses de embarazo.

La implicación económica tiene diferentes puntos de vista. Algunas compañías de seguros norteamericanas lo incluyen en la cobertura de los futuros padres, porque les resulta más barato hacer este test que costear el diagnóstico y tratamiento de un niño con una enfermedad crónica grave.

El coste de una Fecundación In Vitro con DGP para este tipo de enfermedades es alto, el de diagnóstico en el feto más barato pero si está afectado supone la interrupción del embarazo.

He preguntado estos días a muchas personas y ahora te pregunto a ti si quieres saber tu carnet genético.

Debes tener en cuenta que estos tests permiten el nacimiento de niños no afectados por mutaciones de las que tú y tu pareja sois portadores pero no aseguran el nacimiento de un bebé sano porque una gran parte de las enfermedades son mutaciones espontáneas de novo.

Habitualmente pensamos que a nosotros no nos va a pasar, pero cuando vemos en los medios de comunicación a un pequeñito muy enfermo, a él y a su familia rodeados de sufrimiento, de continuos tratamientos, de incertidumbre sobre el futuro, etc. se nos rompe el corazón.

En cuanto a la implicación moral he oído todo tipo de opiniones, personas que lo rechazan por pensar que se van a hacer bebés de diseño, eugenesia, temor al abuso, a la manipulación genética, personas que dicen que está muy bien pero que ellos no lo harían y personas que lo consideran un gran avance y que si pueden se harán el análisis genético de portadores.

En mi experiencia, los pacientes que coinciden en mutaciones llegan con abortos de repetición, con antecedentes de hijos muertos o con un hijo con discapacidades graves, no buscan bebés de diseño, sólo ¡quieren tener un hijo sano!

En nuestro equipo, los ginecólogos que hacen obstetricia y ginecología informan sobre estos análisis a las mujeres que quieren quedarse embarazadas pero los que hacemos reproducción lo tenemos mas difícil, os explico por qué: Al ser un centro de referencia, la mayoría de las pacientes que atendemos tienen un largo historial de años de esterilidad o de tratamientos sin éxito. Os cuento un caso de ayer: pareja de 40 años, vienen desde Alemania, ella está operada de endometriosis y sus ovarios responden poco, él tiene muy baja concentración de espermatozoides y han hecho cuatro ciclos de FIV en su país. Bueno… Pues yo no fui capaz de decirles “Os habéis planteado que además podéis ser portadores de enfermedades hereditarias?” Creo que ya tenían suficientes problemas.

Se suele decir que la genética es el futuro pero ahora ya empieza a ser el presente.

FIV al compás de la música. Hemos puesto a bailar a los embriones

No me podía imaginar la enorme repercusión que está teniendo la publicación de los resultados de la fecundación in vitro con música, tanto a nivel de compañeros de otros centros como de nuestros pacientes y de medios de comunicación.

Una vez presentado el estudio científico en el congreso de la Sociedad Europea de Reproducción (ESHRE), en julio del 2013, los médicos nos moríamos de ganas de hablar sobre esto con los padres de los primeros niños nacidos. Es curioso, porque a pesar de que los embriones no tienen sentido del oído, todos nos cuentan anécdotas que relacionan estrechamente a sus hijos con la música: que dejan de llorar cuando la oyen, que les ayuda a dormirse… Lo que sí es una casualidad sorprendente es un gemelo italiano que desde pequeñísimo ¡parece que cante!

Desde que descubrimos que las vibraciones musicales mejoran la tasa de fecundación las hemos incorporado por sistema a todas nuestras incubadoras.

Las canciones se seleccionan en base a los gustos de los biólogos porque ellos las oyen constantemente al abrir las incubadoras y están a un volumen muy alto.

Cada mes se cambia el tipo de música aunque hayamos visto que no hay diferencias. Este mes está muy animado, toca heavy metal.

Los pacientes pueden ver desde su ordenador o teléfono móvil cómo se desarrollan sus embriones en el Embryoscope y además escuchar la música que suena, es emocionante.

Ahora continuamos con esta línea de investigación para saber si la música también mejora el desarrollo embrionario y su implantación en el útero. Ya os contaré…

Primeros bebés nacidos en el mundo con FIV musical

Historia de una Fecundación In Vitro

Casi a diario recibo en la consulta visitas de pacientes que vienen a presentarme a sus hijos. Me alegra mucho que lo hagan porque todos nos hemos esforzado al máximo para que esos niños puedan nacer.

Hoy os quiero explicar cuál es proceso de una Fecundación In Vitro, aprovechando que también se lo explico a Sofia, una niña italiana que ha venido hoy a conocerme.

En el vídeo que tenéis a continuación veréis todo el proceso, desde que nos llega el primer mail, hasta el día que recibimos los resultados de la prueba de embarazo, pasando por el laboratorio y la consulta del médico.

Vientre de alquiler

La maternidad subrogada o el vientre de alquiler ha sido noticia estos días en España por dos casos; una pareja de Asturias a la que no le dejaban traer a España a sus gemelos nacidos por maternidad subrogada en la India y una pareja gay de Baleares que hicieron subrogación los dos a la vez en Tailandia ¡y esperan quintillizos! (Una madre de alquiler espera gemelos y otra trillizos).

Me gustaría contaros algo más sobre este tema y conocer vuestra opinión. Creo que es algo muy importante y controvertido que puede verse de muchas formas.

Cuando salen noticias sobre reproducción suelen llamarme los medios de comunicación para comentarlas. Hoy, antes de hablar para una radio, leía cosas que había escrito hace diez años y me he quedado sorprendida de lo que ha cambiado mi criterio. He pasado de creer que la subrogación era horrible, incluso una forma de utilización del cuerpo de una mujer en situación de desamparo, a ayudar a hacerlo a quien me lo pide. Esta evolución se ha producido tras conocer de cerca distintas situaciones, (como la de una chica cuyo hijo murió en el parto y a la que por una hemorragia tuvieron que quitarle el útero) y también por ver la actitud de entrega y amor de mujeres embarazadas para subrogación.

¿Dónde está permitido?

A nivel legal, en Europa la filiación del hijo viene dada por el parto, la ley prohibe el útero de alquiler.

Como excepción, en Inglaterra está permitido sólo si hay un vínculo familiar entre ambas mujeres, si no hay acuerdo económico y si ambas son inglesas. Con la misma ley, en Sudáfrica, una mujer de 48 años tuvo trillizos para su hija.

También está permitido en algunos estados de USA, en Canadá, Rusia, Ucrania, y también en India y Tailandia pero en estos dos países el problema es traer luego al niño a Europa ya que actualmente piden una documentación difícil de conseguir.

En los últimos años y hasta enero de 2013, en India se realizaban muchísimos tratamientos con vientres de alquiler por su bajo coste y facilidades, ya que los propios centros de reproducción se encargan también de las madres subrogadas, desde su selección hasta el parto. Si los requisitos legales cambian supongo que éste volverá a ser el principal país de destino.

¿Quién puede necesitar un útero de alquiler?

Continuamente atendemos a personas que nos piden información sobre cómo y dónde hacerlo.

Por una parte lo solicitan parejas o mujeres solas con incapacidad médica para llevar un embarazo (por haberles extirpado el útero, por haber nacido con malformaciones uterinas, por tener que tomar medicaciones incompatibles con el embarazo o por enfermedades que lo contraindiquen). Hay quien piensa que también lo quieren mujeres para evitar riesgos propios o para no estropear su cuerpo. Yo creo que eso responde al desconocimiento y una cierta frivolización, y la verdad es que yo en la consulta nunca he visto ninguna solicitud de este tipo.

Por otra parte lo piden varones gays, solteros o en pareja y también varones solos heterosexuales. Cada vez el hombre reclama más su derecho a la paternidad en solitario, todos conocéis casos de famosos que lo han hecho.

¿Por qué razón una mujer se presta a la subrogación?

¿Qué mujeres son capaces de pasar por un tratamiento de reproducción, un embarazo y el parto para entregar después el recién nacido a otras personas?

En un congreso internacional se presentó un estudio en el que decían que las madres de alquiler no presentan secuelas psíquicas y que las razones por las que lo hacen son en un 91% de los casos por ayudar, aunque en realidad es para ayudar a sus hijos, en un 8% por el placer de estar embarazadas (nuestra experiencia como ginecólogos nos dice que estar embarazada no es un placer, es más, en la mayoría de los casos es todo lo contrario, el placer es tener un hijo) y sólo en un 1% por dinero exclusivamente.

Por lo que he visto estos años, la mayoría de las madres subrogadas lo hacen para obtener recursos para mantener a sus hijos. Se sienten orgullosas de hacerlo y lo viven como “yo te ayudo a criar a tu hijo y tu me ayudas a criar a los míos”.

Un niño así concebido puede tener tres madres, la madre biológica, (la que aportó los óvulos), la madre gestacional (la que llevó el embarazo), y la madre legal, que lo va a cuidar para siempre. También puede ser que se trate de un padre legal. 

La mujer que lleva el embarazo es la madre gestacional pero habitualmente no es la madre biológica. Los óvulos son de la madre legal o de una donante de ovocitos; además siempre tienen hijos propios, entre otras cosas para evitar el riesgo de que se queden estériles por una complicación del parto.

¿Qué relación se crea entre la mujer y los padres del niño?

La relación entre los padres legales y la mujer que hace la subrogación uterina es muy diferente según los países y culturas.

En USA y Canadá pueden conocerse y tener la relación que hayan decidido establecer. Es frecuente la comunicación continua por internet, incluso visitas y regalos ocasionales, pero también pueden permanecer en el anonimato. En estos países, las normas las pone la mujer que va a hacer la subrogación, incluso puede ella seleccionar a los padres legales.

Tras el parto se hace un juicio rápido en el que están presentes los tres y se firma la finalización del contrato que habían hecho como “madre adoptiva temporal”, es decir, como alguien que cuida del niño durante un periodo en el cual el/los padres legales son incapaces de hacerlo: el embarazo. Conozco pacientes que, al salir de este juicio, una semana después del parto, han ido todos juntos a una barbacoa a casa de la madre gestacional.

El apoyo emocional es necesario en estos casos, y en estos países lo prestan las agencias de subrogación y los padres legales.

En la India y Tailandia el propio centro se encarga de todo, tienen residencias en las que viven hasta después del parto y no hay ningún tipo de comunicación con los padres legales. A los padres legales les envían desde Tailandia o la India el perfil de tres posibles candidatas para que ellos elijan (con fotos, historia clínica y familiar, etc). Cuando los pacientes me piden consejo sobre qué candidata elegir me siento muy mal y les digo que debe ser el centro y no ellos quien la elija. Tras el parto hay trámites en el juzgado y con la policía. En muchos casos salen del país con el niño figurando como hijo de la madre subrogada y el varón, y después ya en Europa lo adopta la esposa.

Aspectos económicos

Un proceso de subrogación se abona por fases; hay honorarios para cada parte del proceso que se van pagando según la evolución del mismo, con un baremo de extras como amniocentesis, embarazo gemelar, etc.

La cantidad que recibe la madre subrogada es mucho menos de lo que crees. La mayor parte del dinero está destinado a abogados, agencias, gastos médicos del tratamiento de reproducción y del embarazo, parto e incubadora si hace falta, seguros y viajes. Como orientación, un proceso de subrogación, si sale todo bien al primer intento, puede costar unos 50.000 euros en India o Tailandia, casi el doble en USA y precios intermedios en los otros países.

Evidentemene hay muchas personas que a pesar de desearlo de todo corazón no pueden permitírselo a nivel económico.

¿Qué hay que tener en cuenta?

Es necesario tener un abogado especializado en este tema en el país de residencia de los padres y muy aconsejable un especialista en reproducción que haya llevado muchos casos y esté al día de los aspectos médicos de las clínicas. Sé de muchos pacientes que lo han organizado a nivel privado a través de internet y han sufrido un timo, como explica Paco Rego en su artículo El timo del bombo.

Con los pacientes que he acompañado en esta aventura he podido ver y compartir experiencias de todo tipo: negativas por fracasos repetidos o por llegar, por ejemplo a la India para iniciar proceso y ver la actitud de rechazo del personal del centro porque el marido va en silla de ruedas (en su cultura aún está bastante extendido concebir la enfermedad como castigo divino) y fantásticas por tener a ese niño finalmente en brazos.

Preguntas para el debate

Sin duda los avances científicos y médicos como la subrogación uterina generan un detable social, cultural y legal. Está claro que no todo lo técnicamente posible es moralmente aceptable.

¿Qué te parece a ti a nivel ético la subrogación uterina?

¿Crees que las molestias y riegos del embarazo pueden pagarse con dinero? O por el contrario, ¿hay que verlo como un intercambio de ayudas?

¿Cómo harías tú la ley de tu país? ¿Permitirías los vientres de alquiler en todos los casos, en sólo algunos o nunca? ¿Harías tú de madre de alquiler por tu hermana?

La música mejora la Fecundación in Vitro

Hemos hecho un estudio que demuestra que las vibraciones musicales aumentan las posibilidades de que el espermatozoide fecunde al ovocito; es decir, que la música mejora la Fecundación in Vitro. Lo presentamos en el Congreso Europeo de Esterilidad, del 7 al 10 de julio en Londres.

La idea surgió gracias a vosotros, gracias a querer enseñaros cómo es la “vida embrionaria”.

Desde el inicio de la reproducción asistida se ha intentado que las condiciones de los embriones en el laboratorio sean similares a las que hay en las trompas y en el útero, tanto a nivel físico como que el desarrollo de medios de cultivo contenga los mismos nutrientes.

Si recordáis el vídeo El laboratorio de fecundación in vitro, me intentaba poner en el lugar de los embriones… En ese momento pensé: ¿qué se oye en el útero?

Así fue como, en colaboración con una consultora en ingeniería de sonido, ideamos un sistema capaz de emitir música en el interior de las incubadoras de embriones durante las 24 horas del día a 80 decibelios.

¿Qué hemos hecho? Analizamos 985 óvulos fecundados in vitro procedentes de 114 pacientes. Los óvulos de cada paciente se dividieron aleatoriamente en dos grupos que se cultivaron en dos incubadoras diferentes: una dotada con el sistema de altavoces y otra convencional.

Los resultados muestran que aquellos cultivados con música presentaron una tasa de fecundación estadísticamente superior, un 4,8% más.

Elegimos tres estilos musicales diferentes -pop, heavy y música clásica-, para medir posibles variaciones según el tipo de frecuencia, pero no detectamos diferencias significativas entre uno u otro.

Está claro que los embriones no tienen sentido del oído, no son capaces de oír nada, ¿a qué puede deberse entonces que la música mejore la tasa de fecundación?

En condiciones naturales, los ovocitos y embriones viajan por las trompas de Falopio hacia el útero en condiciones de continuos movimientos peristálticos que sirven para trasladarlos, pero también para rodearlos de los nutrientes que necesitan y para alejarlos de sus metabolitos de deshecho.

Estos movimientos celulares facilitan el intercambio de sustancias, pero en el laboratorio permanecen estáticos en los medios de cultivo y como consecuencia, los productos tóxicos que liberan -radicales libres o amonio- se almacenan en el propio medio de cultivo.

Nuestra hipótesis es que las micro vibraciones remueven los medios de cultivo en los que nada el ovocito, producen un reparto más homogéneo de los nutrientes que necesita y dispersan los productos tóxicos evitando que se acumulen.

El efecto de las vibraciones musicales sobre el crecimiento celular in vivo e in vitro se ha estudiado en varios campos pero es la primera vez que se investiga el efecto de la música sobre los ovocitos fecundados in vitro.

Desde el inicio de la FIV son continuos los avances que permiten mejorar el éxito de los tratamientos y quizá os parezca poco pero un aumento de la tasa de fecundación de casi un 5% es un gran logro, especialmente para un centro de referencia como el nuestro.

Este trabajo me ha hecho pensar que formo parte de una gran orquesta y que nuestra música es la vida…

Mirad este un video de un minuto en el que se ve la evolución de un ovocito recién fecundado hasta 5 días después con una de las canciones que les ponemos en las incubadoras.

Diagnóstico Genético Preimplantacional

Hoy nos hemos puesto muy tristes en la sesión clínica. Uno de las historias que se presentaron fue la de Sandra P.

Sandra y Pedro vinieron por un problema de esterilidad de 3 años debido a una obstrucción de las trompas. Se habían hecho dos ciclos de Fecundación In Vitro en otro centro sin éxito.

Antes de iniciar un nuevo tratamiento hicimos algunas pruebas más: una de ellas fue la analítica hormonal basal. Estos análisis se hacen el segundo o tercer día del ciclo menstrual y nos informan sobre la edad ovárica de la paciente. No se si sabéis que no siempre coinciden los años que tenemos con la edad de los ovarios y es muy frecuente que haya una variación de tres años, más o menos.

Pues bien, Sandra tenía en ese momento 38 años y sus análisis nos dieron una edad ovárica de 40 años. Les indicamos la conveniencia de analizar los cromosomas de los embriones y aceptaron. En el ciclo obtuvimos 7 ovocitos, se hizo la FIV en los 5 ovocitos que eran maduros y se fecundaron 3. Al tercer día tras la fecundación habían evolucionado dos embriones. Ese día íbamos a proceder al análisis genético de los embriones pero ellos decidieron no hacerlo, prefirieron hacer ese mismo día la transferencia pensando que al haber sólo dos, la técnica ya no era útil para elegir los mejores y que además se ahorraban el coste de este análisis.

Sandra se quedó embarazada. Pero esta semana hemos sabido que en la amniocentesis se diagnosticó síndrome de Down y ha hecho una interrupción del embarazo.

Es muy triste llegar a esta situación sabiendo que nosotros tuvimos los embriones en nuestras manos y que se podía haber evitado mediante Diagnóstico Genético Preimplantacional.

Os voy a explicar cómo se hace.


Mirad… cuando un embrión está en su tercer día de vida  todas sus células son iguales. Podemos extraer una para analizarla y al embrión no le pasa nada, la regenera en pocas horas (como la cola de una lagartija)… Parece ciencia ficción pero actualmente, en 48 horas, sabemos su cariotipo, el mapa de todos sus cromosomas.

¿Para qué sirve el Diagnóstico Genético Preimplantacional?

Según estudios realizados en nuestro centro, en la mejor de las situaciones, es decir, en embriones procedentes de donantes de ovocitos y de semen,  casi la mitad presentan anomalías cromosómicas. Parece mucho pero es que la reproducción de los humanos es poco eficaz: en un ciclo de donación de ovocitos solemos transferir dos embriones esperando que implante uno.

El porcentaje de embriones anómalos va aumentado con la edad de la mujer, de forma que el 78% de los embriones de las pacientes de 40 años ya están alterados.

Porcentaje de embriones con anomalías, en ciclos con semen normal y pacientes sin abortos previos.

Mujeres de 35-37 años: 70,6%

Mujeres de 38-41 años: 78%

Mujeres de 42-43 años: 92%

El Diagnóstico Genético Preimplantacional nos permite transferir embriones que además de bonitos no presentan estas anomalías. No se hace por sistema porque todavía es caro y porque no todos los centros lo saben hacer aunque las clínicas que no tienen esta tecnología pueden enviar la célula a otro centro para que la analicen.

Nosotros estudiamos cada día muchas células de embriones que están en las incubadoras de otros centros, algunos muy lejanos. Llega la célula y antes de 48 horas ya se envía el resultado por e-mail y los embriones sanos se transfieren en fresco dos días después, 5 días tras la FIV.

Hay ciclos en que todos los embriones presentan anomalías y claro… no hay transfer. ¡Lo vemos incluso en pacientes en los que analizamos 10 embriones! Si no se hubieran analizado, esa paciente habría tenido transferencia de 2 o 3 embriones frescos, habría congelado 7 embriones y habría hecho dos o tres ciclos de congelados con todo lo que supone… Ilusiones, dinero, viajes, ausencias laborales, etc.

El Diagnóstico Genético Preimplantacional nos permite elegir los embriones cromosómicamente normales. De esta forma aumentamos las posibilidades de embarazo en esa transferencia, disminuye el riesgo de aborto espontáneo y de llegar a la amniocentesis con un problema que podíamos haber evitado, como ocurrió en el caso de Sandra P.

Anécdotas en la consulta

Como sabéis, en este blog intento contaros el día a día en nuestra clínica.

Con frecuencia vivimos situaciones realmente divertidas. Con todo el respeto hacia los pacientes, os voy a contar las que recuerdo ahora mismo. Algunas nos han pasado a nosotros y otras a compañeros de otros centros.

Cuestión de idiomas

Una paciente de origen keniata vive en Holanda y viene a adoptar embriones. Con cara seria le presunta al Dr. Jordi Suñol en qué idioma hablará el niño: suajili, holandés, castellano o más bien catalán…

Como atendemos a pacientes de muchos países, a veces hay situaciones divertidas con los idiomas. Betty Guzman trabaja en recepción. El otro día, Gwen, que es Patient Assistant, la llamó para que pidiera un taxi para unos pacientes ingleses. Al colgar, Gwen dijo “wonderful”. Al cabo de un rato, aparece el  taxista que dice estar harto de no encontrar a los Sres. Wonderful.

Otra vez le llamé la atención a Betty porque al rellenar la ficha con los datos que pedimos a los pacientes, en la casilla de “profesión” había puesto “autista”… resulta que el señor era de Italia y así es como había contestado a la pregunta, porque autista en italiano quiere decir conductor de autos.

Visitas de alto impacto

Durante una visita no para de sonar un móvil con un politono tipo: “pío, pío, pío”. Tras irse los pacientes del despacho el “pío pío” sigue sonando y pienso que se han olvidado el teléfono. Me acerco al sonido y cojo del suelo una bolsa de aseo de plástico que se mueve, no sabéis que susto me llevé cuando salió… ¡un pájaro!

Una paciente viene a visitarse con un marido mucho más joven, tan joven que el día de la transferencia de embriones prefirió quedarse en la sala de espera porque estaba acabando una partida con la gameboy.

El Dr. Carles Catllá visitó a una pareja que tenía una granja de gallinas y no se quedaba embarazada. Las pruebas de estudio salieron normales y le dijeron que querían probar una idea que habían tenido. A los 3 meses la señora volvió embarazada. Le explicaron al doctor lo que habían hecho: resulta que las gallinas sólo ponen huevos de día y por eso, para aumentar la producción, las granjas están iluminadas siempre para engañarlas y que no paren de ovular. Ellos colocaron los mismos focos potentísimos en el cabezal de la cama y no los apagaron ninguna noche hasta conseguir el embarazo.

Un día se estropeó el aparato de vídeo de una sala de obtención de muestras de semen. Como no podíamos apagarlo, una secretaria llevó hasta allí al operario que venía a arreglarlo, pero la puerta se cerró sin poderse abrir y durante un buen rato se quedaron los dos atrapados dentro, con la película erótica en marcha.

Otro día vino un chico gay a visitarse porque quería informarse sobre la donación de óvulos . Cuál fue mi sorpresa cuando me dijo que creía que los óvulos y el embarazo ¡lo iba a llevar yo misma! Y además insistía en que le tenía que entrar el tratamiento por la mutua. Me sentí totalmente ridícula y hasta le expliqué que yo ya no tengo ovocitos.

El Dr. Manel Elbaile, al acabar un día de mucho quirófano, entra en la habitación de una paciente a la que le acababa de extirpar una mama por cáncer, para informar a la familia de que todo había ido bien. Nada más entrar se encuentra a la paciente sentada en el mismo sitio y con la misma ropa que cuando la saludó al llegar. Casi se muere al pensar ¿a quién le habré quitado una mama? ¿a la paciente que le debía de extirpar el útero?. Resultó que era su hermana gemela idéntica y también vestida toda de negro.

Malentendidos de risa

Un día le pedí a la secretaria Mercè Insa que saliera a la calle a recoger un recipiente con una muestra de semen de un varón, que estaba en un coche blanco delante de la puerta de urgencias. Mercè le pide al señor que si por favor le puede dar el semen, y éste le dice: “Señorita, no vaya tan deprisa, antes deberíamos conocernos un poco mejor”. Ella sigue insistiendo mientras en la acera de enfrente no para de sonar la bocina de un coche adaptado de minusválido.

Antes de una Fecundación In Vitro hacemos la prueba del catéter, que consiste en introducir a través del cuello del útero la cánula con la que se transferirán los embriones, hacemos esta prueba a modo de ensayo para asegurarnos de que el día de la transferencia, la cánula pasará fácilmente. Pues bien, el mes pasado la Dra. Martí  se la hizo a una paciente.  Al acabar, la chica estaba eufórica y decía: “¡qué eficacia, qué bien, vengo por primera vez a la clínica y a la media hora ya me han puesto los embriones!”.

El Dr. Pere Barri estaba explorando a una paciente colocada en posición ginecológica. La enfermera le dijo que pusiera por favor las manos detrás de la nuca (los ginecólogos lo pedimos para palpar las mamas). Sorpresa: la paciente inmediatamente puso sus manos sobre la nuca… ¡del doctor!. ¿Os imagináis la situación?

En Alicante, el Dr. Rafa Bernabeu entra en una primera visita de pacientes con esterilidad y ve que no están anotados algunos datos en la historia clínica.  Directamente les pregunta: “¿qué teléfono tenéis?” Con cara de auténtica sorpresa dicen “uno rojo tipo góndola” ¿puede tener algo que ver con lo que nos pasa?”.

En el hospital de Badalona ingresa una mujer china muy menudita de parto, le dan una bolsa negra tipo saco y le piden que meta dentro sus cosas… La auxiliar no era capaz de entrar en la habitación sin reírse porque la paciente… ¡se había metido ella misma, entera, dentro de la bolsa y estaba así encima de la cama!

La jerga médica y otros enredos

Un compañero de Bilbao, el Dr. Roberto Matorras, me contó una vez lo que le ocurrió al ver una prueba de las trompas. Resulta que se dibujaba algo muy frecuente, que es tener el útero en forma como de corazón; le llamamos “útero bicorne”. Al explicarle el doctor a la pareja que aparecía un “útero bicorne”, el marido se puso rojo mientras decía: “Pero si sólo fue una vez… ¿es posible que se le hayan quedado marcados los cuernos en el útero?”En el documento de mantenimiento de semen congelado un varón escribió que no deseaba más hijos pero que en vez de destruir su muestra la destinaba a investigación de células “padre”.

El grupo sanguíneo también nos ha traído momentos divertidos. Recuerdo el caso de una paciente con problemas para quedarse embarazada debido a la baja calidad seminal de su marido. Cuando le pregunté cuál era el grupo sanguíneo de él, me contestó en tono irónico: “JB positivo”. En otra ocasión, al preguntarle a una paciente cuál era su grupo, me dijo muy seria “H20″.

La Dra. Roser Nonell está atendiendo de urgencias a una paciente por sangrado durante el embarazo. La madre, muy preocupada le dice: “Doctora, por favor mírela bien porque en el embarazo pasado tuvo un huevo frito” (supongo que se refería a lo que llamamos huevo huero, que es cuando dentro de la vesícula gestacional no se desarrolla el embrión).

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